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Seien wir ehrlich: Jeder träumt davon, seinen Arbeitsplatz hinter sich zu lassen und stattdessen seine Tage irgendwo an einem Strand zu verbringen. Ob es nun der nörgelnde Chef, die seelenzerstörende Unternehmenskultur oder die sich wiederholenden täglichen Aufgaben sind – der Gedanke, all dem zu entkommen und sein eigenes Schicksal in die Hand zu nehmen, ist eine äußerst attraktive Aussicht.

Doch aus irgendeinem seltsamen Grund glauben viele Menschen immer noch, dass man einen Abschluss in Marketing und einen MBA braucht, um sich selbstständig zu machen. Selbst heute, wo jeder online Geld verdienen kann, werden Millionen von angehenden Unternehmern von der Vorstellung abgeschreckt, dass geschäftlicher Erfolg nur mit finanzieller Stärke und einer Reihe von Qualifikationen erreicht werden kann.

Das ist natürlich Unsinn, und wir können es beweisen. Es gibt zahllose Beispiele von Männern und Frauen, jungen und alten, die Armut, schlechte Bildung und einen völligen Mangel an unternehmerischer Erfahrung überwunden haben, um erfolgreich zu sein.

Wenn Sie also bereit sind, den Sprung zu wagen und loslegen wollen, dann suchen Sie nicht weiter – hier sind 10 erfolgreiche Unternehmergeschichten, die Sie inspirieren werden.

1. Kevin Plank

Kevin PlankDer Diamantrücken

Mit dem Geld, das er im College mit dem Verkauf von Blumen verdient hatte, sowie einer Kombination aus Geschäftskrediten, Kreditkarten und anderen Ersparnissen gelang es dem frischgebackenen Hochschulabsolventen Plank, einen Prototyp für ein schweißabsorbierendes Fußballtrikot zu entwickeln und sein junges Unternehmen vom Haus seiner Großmutter in Georgetown, Washington, DC, aus zu führen.

Der aus Maryland stammende Unternehmer entschied sich für den Namen Under Armour und nutzte seine Kontakte in der College-Football-Szene, um seinen Produkten die nötige Aufmerksamkeit zu verschaffen. Doch erst 1999, als Plank das gesamte Budget des Unternehmens für eine Anzeige im ESPN-Magazin verwendete, wendete sich sein Glück wirklich. Dank der Anzeige begannen NFL-Teams und Sportler, Under Armour-Produkte in großen Mengen zu kaufen, was zu einem Umsatz von über 1 Million Dollar (733.820 Pfund) führte.

Seitdem ist das Unternehmen weiter gewachsen, hat sich in verschiedenen Märkten niedergelassen und sich als prominenter Anbieter von Sportbekleidung für einige der größten Sportteams der Welt etabliert. Plank ist immer noch CEO und beaufsichtigt derzeit 20.000 Mitarbeiter sowie einen Jahresumsatz von 5 Milliarden Dollar (3,7 Milliarden Pfund).

2. Sophia Amoruso

SophiaPeople Magazin

Sophia Amoruso, bei der schon früh ADHS diagnostiziert wurde und die deshalb von der Schule verwiesen wurde, verbrachte ihre Jugend mit Gelegenheitsjobs bei Unternehmen wie Subway. Nach der Scheidung ihrer Eltern zog sie nach Sacramento, Kalifornien, wo sie nach eigenen Angaben per Anhalter überlebte.ng, Ladendiebstahl und Diebstahl aus Mülltonnen.

Der aus San Diego stammenden Frau gelang jedoch 2006 der Durchbruch, als sie unter dem Namen Nasty Gal Vintage (benannt nach einer Betty Davis-Platte) begann, Vintage-Kleidung und andere Artikel über ihr eBay-Konto zu verkaufen. Der Umsatz stieg von 223.000 Dollar (163.630 Pfund) im Jahr 2008 auf fast 23 Millionen Dollar (16,9 Millionen Pfund) im Jahr 2011, was dazu führte, dass sie von der New York Times als „Aschenputtel der Technik“ bezeichnet wurde.

Obwohl sie inzwischen als CEO von Nasty Gal zurückgetreten ist, hat das Unternehmen durch den Verkauf an den Einzelhandelsriesen Boohoo 20 Millionen Dollar (14,7 Millionen Euro) eingenommen. Im Jahr 2017 gründete Amoruso Girlboss Media, eine Lifestyle-Website für Millennial-Frauen.

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3. Jan Koum

JanShutterstock

Der in der damaligen Sowjetunion geborene Jan Koum zog 1992 mit seiner Mutter und seiner Großmutter nach Kalifornien, wo die Familie dank eines vom Staat initiierten Sozialhilfeprogramms eine kleine Wohnung beziehen konnte. Im Alter von 16 Jahren nahm der junge Unternehmer einen Reinigungsjob in einem Lebensmittelgeschäft an, um seine Mutter zu unterstützen. Nachdem er sich selbst das Programmieren beigebracht hatte, arbeitete er neun Jahre lang bei Yahoo! als Infrastrukturingenieur.

Koums Heureka-Moment kam jedoch 2009, als er das Potenzial von Apples damals noch jungem App-Store erkannte. Eine Woche später gründete er WhatsApp, indem er die Möglichkeit nutzte, Benachrichtigungs-Apps auf iPhones zu pushen und die App als Alternative zu herkömmlichen SMS-Nachrichten zu etablieren. Im Jahr 2014 wurde Mark Zuckerberg auf das Unternehmen aufmerksam, woraufhin Facebook WhatsApp für 19 Milliarden Dollar (13,9 Milliarden Pfund) erwarb und Koum in den Vorstand berief.

Obwohl Koum im April 2018 von seinem Posten zurücktrat und dabei Aktien im Wert von schätzungsweise 1 Milliarde Dollar (733,1 Millionen Pfund) verlor, hat er schätzungsweise mehr als 9 Milliarden Dollar (6,6 Milliarden Pfund) mit seinen Erfolgen angehäuft.

4. Pierre Omidyar

OmidyarUSA heute

Nachdem er die meiste Zeit seiner 20er Jahre zwischen verschiedenen Softwareentwicklungsaufträgen hin und her gependelt war, begann der in Paris geborene Pierre Omidyar 1995 mit der Arbeit an einer einfachen Auktions-Website für Käufer, die er Auction Web nannte und zunächst dazu nutzte, seine eigenen unerwünschten persönlichen Besitztümer zu verkaufen.

Als er das Potenzial erkannte Aufgrund der Nachfrage nach scheinbar nutzlosen Produkten begann die Website jedoch zu wachsen. In den nächsten Jahren stieg die Zahl der Transaktionen auf der Website unkontrolliert an, so dass Omidyar sein Projekt eingliederte und es anschließend in eBay umbenannte.

Das Unternehmen ging 1998 an die Börse und machte Omidyar über Nacht zum Milliardär; 2018 wird sein persönliches Vermögen auf über 11 Milliarden Dollar (8 Milliarden Pfund) geschätzt. eBay ist nach wie vor äußerst profitabel und erfolgreich, auch wenn Omidyar inzwischen eine Reihe anderer Unternehmen gegründet hat. Er ist auch ein bekannter Philanthrop und war als ausführender Produzent an mehreren Hollywood-Filmproduktionen beteiligt.

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5. Richard Branson

Richard BransonShutterstock

Richard Branson, der sich in den letzten 40 Jahren in allen möglichen Investitionsbereichen versucht hat (und das mit Erfolg), darf auf keiner Liste der Inspiration für Start-ups fehlen. Nicht schlecht für einen Mann, der in der Schule schlechte Leistungen erbrachte, bei dem Legasthenie diagnostiziert wurde und der seinem ersten Unternehmen den unglücklichen Titel Virgin verlieh (angeblich aufgrund seines damaligen Status als „Jungfrau im Geschäft“).

Glücklicherweise bestand dieses erste Unternehmen in den 1960er Jahren aus dem äußerst profitablen Import und Wiederverkauf von Musikschallplatten sowie aus der Leitung der beliebten Zeitschrift Student, so dass Branson 1971 einen eigenen Plattenladen in London eröffnen konnte. Mit den Gewinnen aus diesem Projekt gründete er dann Virgin Records und arbeitete mit vielen der Künstler zusammen, die er zuvor für Student interviewt hatte, wie z. B. den Rolling Stones.

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Seitdem hat Branson marktführende Produkte und Dienstleistungen unter anderem in den Bereichen Luftfahrt, Medien, Getränke und Schienenverkehr geschaffen und entwickelt. Sein persönliches Nettovermögen wird auf etwa 4,9 Milliarden Dollar (3,6 Milliarden Pfund) geschätzt, da er ständig versucht, seine Gewinne aus einem Unternehmen in ein anderes zu investieren.

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6. Jay-Z

Jay ZDaily Post Nigeria

Obwohl Jay-Z (geboren als Shawn Carter) eher für seine musikalischen Erfolge bekannt ist, hat der gebürtige New Yorker eine breite Palette von <a href=“https://www.careeraddict.com/entrepreneur-characteristics“ target=“_blank“ rel=“nofollow noopener“>Unternehmereigenschaften während seiner gesamten Karriere. Da es ihm nicht gelang, einen großen Plattenvertrag zu bekommen, verkaufte Carter zunächst Kopien seiner Aufnahmen aus seinem Auto heraus, bevor er 1995 sein eigenes Plattenlabel gründete.

Der anschließende Erfolg in der Musikbranche ermöglichte es Carter, in eine Vielzahl von Unternehmen zu investieren, darunter Bekleidungsmarken, Immobilien, Nachtclubs und sogar eine Sportmanagement-Agentur, in der er mehrere namhafte Sportler vertritt. Er hat auch in eine Champagnermarke investiert, eine Reihe von Zigarren auf den Markt gebracht und besaß eine Zeit lang einen großen Anteil an der NBA-Franchise, den Brooklyn Nets.

Obwohl er weiterhin Musik macht und viel auf Tournee ist, machen Carters Investitionen und Unternehmen den größten Teil seines geschätzten Nettovermögens von 900 Millionen Dollar (659,8 Millionen Pfund) aus, während seine Frau – Sängerin Beyoncé – durch ihre eigenen unternehmerischen Unternehmungen angeblich 350 Millionen Dollar (256,6 Millionen Pfund) wert ist.

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7. Jack Ma

JackShutterstock

Wenn es darum geht, einen Hinweis anzunehmen, können es nur wenige mit der Hartnäckigkeit von Jack Ma aufnehmen. Nach seinem Abschluss im Jahr 1988 (für den er zunächst viermal abgelehnt wurde) hatte der aus Hangzhou stammende Unternehmer Schwierigkeiten, Arbeit zu finden. Er erhielt von mehr als 30 Unternehmen (darunter auch von KFC) Absagen, bevor alle seine zehn Bewerbungen für ein Aufbaustudium an der Harvard Business School kurzerhand abgelehnt wurden.

Auf einer Reise zu Freunden in den USA im Jahr 1995 änderte sich Ma’s Glück jedoch endlich. Nachdem er das Internet kennengelernt hatte, gelang es ihm, 20.000 Dollar (14.660 Pfund) aufzubringen, um ein Online-Verzeichnis für chinesische Unternehmen zu erstellen, und er übernahm weitere Webentwicklungsprojekte für chinesische Unternehmen und Regierungsorganisationen. Auf der Grundlage dieser Erfahrungen kehrte er 1999 nach China zurück und gründete den Online-Marktplatz Alibaba, der bei seinem Börsengang im Jahr 2014 25 Milliarden Dollar (18,3 Milliarden Euro) einbrachte – die höchste Summe, die je ein Unternehmen an der Börse erzielt hat.

Ma ist heute einer der reichsten Menschen der Welt mit einem geschätzten persönlichen Nettovermögen von fast 43 Milliarden Dollar (31,5 Milliarden Euro), während die Alibaba Group für neun große Tochtergesellschaften verantwortlich ist (darunter das äußerst beliebte AliExpress).

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8. Marie Kondo

Marie KondoArchitectural Digest

Marie Kondo war das Organisieren und Aufräumen nie fremd Leben. Ihre Liebe zum Aufräumen wurde von den Lifestyle-Magazinen ihrer Mutter und der Wertschätzung ihrer Großmutter für ihr Zuhause inspiriert.

In Japan verbrachte Kondo einen Großteil ihrer Studienzeit damit, die Wohnungen ihrer Freunde aufzuräumen. Danach gründete sie ein Beratungsunternehmen für Aufräumarbeiten und entwickelte ihre inzwischen berühmte KonMari-Methode, die Menschen dabei helfen soll, ihre Wohnung aufzuräumen und in Ordnung zu halten.

Kondi gab ihre Tipps in dem Bestseller-Buch Die lebensverändernde Magie des Aufräumens (kostenpflichtiger Link), das zuerst in Japan und später in über 30 Ländern veröffentlicht wurde. Das Buch wurde dann in einer erfolgreichen Netflix-Serie mit dem Titel Tidying Up with Marie Kondo adaptiert.

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9. Martha Stewart

Martha StewartAllure

Martha Stewart ist seit Jahrzehnten der Lifestyle-Guru, dem man am meisten vertraut. Ihre Familie brachte ihr die Grundlagen des Kochens, Gärtnerns, Backens und Nähens bei, als sie in New Jersey aufwuchs, und sie eröffnete ein Catering-Unternehmen, in dem sie ihre Talente als Köchin und Bäckerin unter Beweis stellte.

1982 schrieb sie ihr erstes Buch, Entertaining, das zu mehr als 77 Lifestyle-Büchern und einer beliebten Zeitschrift, Martha Stewart Living, führte. Ihr Erfolg führte zu zahlreichen Fernsehauftritten und schließlich zu ihrer eigenen Fernsehshow.

Stewart gründete 1996 ihr Unternehmen Martha Stewart Living Omnimedia, das Lifestyle-Ratschläge auf allen Plattformen für Menschen auf der ganzen Welt anbietet.

10. Jeff Bezos

Jeff BezosForbes

Jeff Bezos‘ Gründung von Amazon.com machte ihn zum reichsten Mann der Welt. Nach seinem Abschluss in Informatik in Princeton im Jahr 1986 begann er im Finanzwesen zu arbeiten und wurde schnell Senior Vice President der Hedgefonds-Firma DE Shaw.

Bezos verließ seine lukrative Finanzkarriere, um die Chance zu ergreifen und 1995 einen Online-Buchladen namens Amazon.com zu eröffnen, der später sein Angebot erweiterte und sich als Marktführer etablierte. Im Jahr 2013 startete Bezos den beliebten Abonnementdienst Amazon Prime. Ab Juli 2021 ist Bezos nicht mehr CEO von Amazon, bleibt aber weiterhin der größte Aktionär des Unternehmens.

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Abschließende Gedanken

Wie Sie sehen, kann jeder seine eigene unternehmerische Erfolgsgeschichte von Grund auf neu erschaffen, doch dieseie Unternehmer hatten alle eines gemeinsam: Entschlossenheit. Unabhängig von ihrem Bildungsstand, den ihnen zur Verfügung stehenden Ressourcen oder dem Bereich, in dem sie ihr Glück gemacht haben, haben sie sich ihre eigenen Chancen durch harte Arbeit, Selbstvertrauen und eine nicht geringe Menge an kreativem Talent geschaffen.

Wenn Sie glauben, dass Sie dasselbe tun können, was hält Sie dann noch zurück? Die Gründung eines eigenen Unternehmens ist so einfach und kosteneffizient wie nie zuvor, es gibt also keinen besseren Zeitpunkt, um Ihren Claim abzustecken. Außerdem, wer weiß? Mit etwas Glück tauchen Sie vielleicht sogar in einer der nächsten Ausgaben dieser Liste auf!

Weitere Lektüre

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Dieser Artikel ist eine Aktualisierung einer früheren Version, die am 22. Juni 2018 veröffentlicht wurde.