Untersuchungen zeigen, dass fast acht von zehn Frauen in den Wechseljahren berufstätig sind, viele davon in leitenden Positionen.

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Doch trotz der offensichtlichen Unterbrechung des Übergangs für diejenigen, die sich auf dem Höhepunkt ihrer Karriere befinden – und der daraus resultierenden Auswirkungen auf den Arbeitsplatz – bleiben die Wechseljahre ein weitgehend unausgesprochenes und nicht unterstütztes Tabu.

Aus diesem Grund leistet Nuffield Health Pionierarbeit bei der Änderung der Art und Weise, wie wir die Wechseljahre am Arbeitsplatz angehen, und nutzt dabei verhaltenswissenschaftliche und gesundheitspsychologische Erkenntnisse, um ein integratives und unterstützendes Umfeld zu fördern.

Die Forschung zur Menopause am Arbeitsplatz

Der Übergang in die Wechseljahre wird von jedem Menschen anders erlebt. Umso besorgniserregender ist es, dass so viele ihre Symptome im Stillen bewältigen müssen. Das Verständnis der Erfahrungen ist der Schlüssel zur Bereitstellung geeigneter Interventionen.

Untersuchungen zeigen beispielsweise, dass eine von vier Frauen unter ernsthaften Wechseljahrsbeschwerden leidet. Dazu können Depressionen, Angstzustände und Schlafstörungen gehören. 60 Prozent der Frauen berichten außerdem von Konzentrationsschwierigkeiten und Vergesslichkeit in den Wechseljahren.

Dies kann dazu führen, dass alltägliche Aufgaben zu einer Herausforderung werden. Die Betroffenen haben Schwierigkeiten, sich beim Lesen von Texten zu konzentrieren, verlieren das Selbstvertrauen, wenn sie mit anderen – oder vor anderen – sprechen, und verpassen sogar Fristen, weil ihr Gedächtnis nachlässt.

Selbst für diejenigen, die nicht unter den psychologischen Symptomen der Menopause leiden, kann der Arbeitsplatz ein Ort sein, den man meiden sollte. Eine hektische und stickige Umgebung kann körperliche Symptome wie Hitzewallungen und Kopfschmerzen verschlimmern.

Die Rolle der Verhaltenswissenschaft

Aus der Forschung wissen wir, dass Arbeitnehmerinnen den Arbeitsplatz nicht brauchen, um ihre Wechseljahre oder ihre Symptome zu „managen“. Vielmehr wünschen sie sich ein Umfeld, das ihre Erfahrungen anerkennt und ihnen die richtige Unterstützung bietet, damit sie sich entfalten und ihr volles Potenzial ausschöpfen können.

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Dieses Verständnis, kombiniert mit einem verhaltenswissenschaftlichen Ansatz, hilft den Unternehmen, mehr zu tun, als nur die Probleme der Wechseljahre zu verstehen – sie treiben spürbare Veränderungen voran und schaffen ein integratives und unterstützendes Umfeld.

Die Einladung externer Experten zur Durchführung von Seminaren oder Workshops sowie die Durchführung interner Schulungen helfen den Mitarbeitern am Arbeitsplatz, hilfreiche und positive Verhaltensänderungen vorzunehmen und einen Beitrag zum Aufbau eines „menopausenfreundlichen“ Arbeitsplatzes zu leisten.

Dies gilt sowohl für Menschen in den Wechseljahren, die sich sicherer fühlen, wenn sie über ihre Probleme sprechen, als auch für Menschen, die nicht in den Wechseljahren sind, die die Herausforderungen besser verstehen und in der Lage sind, hilfreichere Verhaltensweisen zur Unterstützung ihrer Kollegen anzunehmen.

Kurze und regelmäßige Sitzungen fördern das Engagement und die Akzeptanz. Vielbeschäftigte Mitarbeiter finden 15- bis 45-minütige Sitzungen zugänglich und behalten die Informationen eher, und wenn diese Themen alle paar Monate behandelt werden, ist das Unternehmen auch besser in der Lage, neue Mitarbeiter zu unterstützen.

Die Bewertung der Auswirkungen dieser Sitzungen durch die Messung der Kenntnisse und Einstellungen der Teilnehmer hilft den UnternehmenSie sollen besser verstehen, wie die Menopause am Arbeitsplatz verstanden und erlebt wird, und so dazu beitragen, künftige Strategien für den Aufbau eines gesunden und integrativen Arbeitsumfelds zu planen.

Praktische Lösungen für Unternehmen

Obwohl die Menopause weitgehend unter die drei geschützten Merkmale Alter, Geschlecht und Behinderung fällt, sollten verantwortungsbewusste Unternehmen eine Menopause-Politik verfolgen, die über das Ankreuzen von rechtlichen Kriterien hinausgeht. Geeignete Maßnahmen sollten die Anpassungen abdecken, die für Menschen in den Wechseljahren zur Verfügung stehen, und sie sollten dem gesamten Team mitgeteilt werden. Es hat keinen Sinn, eine Politik zu haben, wenn niemand weiß, dass sie existiert.

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Bei der Ausarbeitung einer umfassenden Strategie für die Wechseljahre müssen die Unternehmen auch erkennen, welche Personen mit Schwierigkeiten zu kämpfen haben und Unterstützung benötigen. Hier stellt sich die Frage: „Was kann ich tun, um Sie heute zu unterstützen?“. Auch wenn Arbeitgeber derzeit vielleicht nicht in der Lage sind, eine ganze Reihe von Maßnahmen anzubieten, so kann doch jeder hilfreiche Gespräche führen, in denen die individuellen Erfahrungen erkannt und die erforderliche Unterstützung ermittelt wird.

Praktische Lösungen für Führungskräfte

Etwa 4 von 10 Frauen, die die Wechseljahre durchgemacht haben, fühlen sich nicht in der Lage, am Arbeitsplatz darüber zu sprechen, insbesondere nicht mit ihrem Vorgesetzten.

Teamleiter werden oft als die erste Anlaufstelle für betroffene Mitarbeiter angesehen. Daher ist es wichtig, dass sie in der Lage sind, Gespräche über die Herausforderungen der Wechseljahre zu führen und Teammitglieder an zusätzliche Unterstützung zu verweisen. Dazu kann auch gehören, dass sie wissen, welche angemessenen Anpassungen das Unternehmen anbieten kann, wie z. B. flexible Arbeitszeiten, Schichtwechsel, angemessene Pausen, Ruhezonen und Zugang zu Toiletten und Waschgelegenheiten.

In ähnlicher Weise bietet die Ausbildung von Beauftragten für emotionales Wohlbefinden zur Unterstützung von Menschen in den Wechseljahren alternative Anlaufstellen, wo sinnvolle und unterstützende Gespräche stattfinden können.

Praktische Lösungen für Gleichaltrige

Jeder kann dazu beitragen, die negativen Auswirkungen der Wechseljahre am Arbeitsplatz zu mildern, und die Kolleginnen und Kollegen können ihren Teil dazu beitragen, indem sie an allen verfügbaren Schulungs- und Aufklärungsveranstaltungen teilnehmen. Allein das Wissen um die Erfahrungen anderer kann die Stigmatisierung verringern und den Einzelnen weniger entmutigen, über ihre Erfahrungen zu sprechen oder Hilfe zu suchen.

Die Mitarbeiter sollten sich auch der Auswirkungen ihrer Sprache bewusst sein. Indem man sich einfach von einem medizinisch geprägten Vokabular löst, wenn man über die Wechseljahre spricht, und sich auf ein verständlicheres Modell des Leidens einlässt, mit dem wir alle etwas anfangen können, können wir die Stigmatisierung des Übergangs verringern.

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Auch die Veranstaltung von Menopause-Austauschforen – sowohl für Männer als auch für Frauen – fördert informelle Gespräche über Symptome, Kämpfe und den Austausch von Tipps und Bewältigungsmechanismen. Diese können dann durch informelle Messenger-Chats ergänzt werden, in denen Menschen ihre täglichen Erfahrungen austauschen und sich gegenseitig unterstützen können.

Praktische Lösungen für Einzelpersonen

Der erste Schritt für Einzelpersonen ist das Gespräch. Das Gespräch mit Kollegen, Arbeitgebern und Gesundheitsexperten hilft den Arbeitnehmerinnen in den Wechseljahren, sich nicht allein zu fühlen und zu spüren, dass ihre Erfahrungen allgemein bekannt und gültig sind.

Frauen in den Wechseljahren führen ihre Symptome häufig auf andere Ursachen als die Menopause zurück, da sie ständig <a href=“https://www.theguardian.com/society/2021/mar/08/a-third of-women-hide-menopause-symptoms-at-work-report“ target=“_blank“ rel=“nofollow noopener“>Stigma und Gefühle der Scham oder Verlegenheit. Indem sie ihre Erfahrungen mitteilen, können sie jedoch die Unterstützung finden, die sie von ihren Mitmenschen brauchen. Dazu kann auch die Unterstützung bei der Bewältigung ihrer Arbeitslast gehören, um den Gedächtnisverlust zu kompensieren, oder sogar der Zugang zu formellerer Unterstützung, die vom Unternehmen angeboten wird.

Die Unterstützung des emotionalen Wohlbefindens, wie z. B. kognitive Verhaltenstherapie (CBT) oder EAPs, bietet Zugang zu Spezialisten, die den Betroffenen helfen können, ihre psychologischen Symptome zu verstehen und zu bewältigen. Dies wiederum kann auch zur Linderung körperlicher Symptome beitragen, denn wenn der Stress gut bewältigt wird, sinkt der Cortisolspiegel, was dazu beiträgt, die mit dem Übergang in die Wechseljahre verbundenen körperlichen Schwierigkeiten zu verringern.

Von Gosia Bowling, National Lead for Emotional Wellbeing, Nuffield Health.